สัญญาณหยุดในตอนท้ายของยีนแบคทีเรีย

โปรตีนคอมเพล็กซ์ที่รับผิดชอบในการถ่ายทอดข้อมูลทางพันธุกรรมโดยปกติแล้วจะหยุดอ่านข้อมูลนี้ในตอนท้ายของยีนแบคทีเรียและจะไม่สนใจยีนของไวรัสที่แทรกอยู่ด้านหลัง ไวรัสใช้เคล็ดลับที่ป้องกันไม่ให้ยุติกระบวนการถอดรหัสซึ่งเป็นโปรตีนขนาดเล็กที่ยึดติดกับ RNA polymerase ของโฮสต์และบังคับให้ทำการถอดรหัสยีนไวรัสต่อไป

จนถึงขณะนี้และแม้จะมีความพยายามอย่างหนัก แต่นักวิจัยก็ยังไม่สามารถระบุได้ว่าโปรตีนขนาดเล็กนี้สามารถประสบความสำเร็จได้อย่างไร พวกเขาเริ่มต้นด้วยการผลิตส่วนประกอบของโปรตีนขนาดใหญ่แยกจากกัน หลังจากประกอบชิ้นส่วนอีกครั้งพวกเขาวางคอมเพล็กซ์ที่ได้ในแผ่นฟิล์มบาง ๆ แล้วแช่แข็ง ด้วยการใช้กล้องจุลทรรศน์แบบ cryo-อิเล็กตรอนนักวิจัยได้นำเอาโปรตีนคอมเพล็กซ์ทั้งหมด 700,000 ภาพจากมุมต่าง ๆ มาใช้ในการคำนวณโครงสร้าง 3 มิติของมัน ธรรมชาติของโครงสร้างนี้บอกเราว่าโปรตีนขนาดเล็กไวรัส? N ผนึกเข้าด้วยกันทั้งสองครึ่งของ RNA polymerase ดังนั้นจึงป้องกันไม่ให้มันร่วงหล่นเมื่อมันมาถึงสัญญาณหยุดในตอนท้ายของยีนแบคทีเรีย